免疫療法との相乗効果

免疫療法

私たちの体にはウイルスや細菌などの病原体を異物とみなして、攻撃し排除する免疫というシステムがあります。免疫力があればこそ病気になっても、しばらくすれば治ることもできるのです。免疫は自己と非自己を見極めて非自己と認識すれば排除しようとする力です。ただし公的な健康保険制度が適用されないため自己負担となってしまいます。副作用も少なく全身の治療に対して理想的であるため、重視される治療法となっていくでしょう。

がん遺伝子治療に複合免疫療法を組み合わせる

標準治療にがん遺伝子治療を組み合わせるだけでも、高い相乗効果を得ることができますが、さらに免疫療法を加えることによって、より高い治療効果を得られる可能性があります。免疫療法の効果を得るために最も重要なことは、いかにして、がんを非自己と免疫システムに認識させるかという点です。

がん遺伝子治療は免疫が「がん」を非自己と判断しやすく、攻撃しやすい状態を作ることが可能です。がん遺伝子治療と免疫療法を組み合わせることで、免疫療法が効果を発揮しやすくなり、特に再発予防に対して最も高い効果が得られます。いくらがん遺伝子治療が優れていたとしても、絶対の治療法ではありません。全てのがん細胞をアポトーシスに導くことができないこともあります。

そのような時に免疫療法を組み合わせていれば、遺伝子治療の効果で非自己と認識しやすくなったがん細胞を免疫が駆逐してくれます。標準治療でがん細胞を最も少なくした時に、がん遺伝子治療を行い、さらに免疫療法を加える。再発予防という意味でこれ以上効果的な治療法は考えられません。

がん遺伝子治療と免疫療法との複合治療は再発予防のみならず、抗がん剤の効果が得られにくい再発がんでも効果を発揮します。がん遺伝子治療と免疫療法を組み合わせ、腫瘍部分に局所注入と点滴投与による全身治療を行った結果、腫瘍が消失し、その後再発もしていない例もあります。このような患者さまは標準治療だけでは救うことが難しかったといえるでしょう。

がんの治療において、ひとつの治療法では不完全です

標準治療にがん遺伝子治療、免疫療法にがん遺伝子治療。どんな治療法でも足りないところはあります。

ひとつの治療では不完全

がん遺伝子治療が免疫反応を活性化するので、免疫療法との併用で相乗効果

免疫療法がより効果するためにはがん細胞からの抗原提示が必要となります。免疫療法はがん細胞が「自己の細胞」と認識しているうちは効果が期待できなく、がん細胞を「非自己の細胞=外敵細胞」と認識させる必要があります。このようにがん細胞を外敵細胞と認識させるためにはオプジーボ(一般名:ニボルマブ)も有効な手段となります。

免疫療法と遺伝子治療で相乗効果

免疫療法の可能性に着目

がん遺伝子治療によって治療タンパクが全身を巡り、がん細胞に入り込んでアポトーシス(自然な細胞死)をさせることで再発の予防ができるうえ、ここに免疫療法が加われば免疫細胞も全身を巡って、がん遺伝子治療が作用したがん細胞を見つけ攻撃を仕掛けるのです。人体が持つ自己防衛力である免疫力を使うというのは全身の治療に対して理想的だと思います。

免疫療法と遺伝子治療の可能性

免疫療法でなかなか効果が現れない場合、免疫力が高まっているにも関わらず、免疫細胞ががん細胞を非自己と認識していないため効果が上がらないので、がん細胞を非自己化させ免疫療法の効果を高めるために、がん遺伝子治療を複合することにより相乗作用が芽生えると思われます。